ALGO SOBRE HORCH (constructor entre guerras)

ALGO SOBRE HORCH (constructor entre guerras)    

HORCH                                                                          escudo

Comenzamos este post cumpliendo con lo que anunciamos en el anterior sobre AUDI y vamos a ir introduciéndonos en cada una de las marcas que formaron  ese grupo, y por tanto, toca describir la obra de August Horch o lo que es lo mismo que hablar de un constructor de vehículos entre guerras.

primer cocheHorch curso estudios de ingeniería industrial (Escuela técnica de Mittweida) y comenzó a trabajar en la industria del automóvil en localidades como Rostock, Leipzig o Mannheim en que colaboro con Carl Benz. En 1899 y después de ocho años de experiencia, decidió montar su propia empresa a la que denominó A. Horch & Cie en el distrito de Ehrenfeld (Colonia).4 cilindrosEl primer vehículo de la marca se fabrica en 1901, tras lo cual se traslada la producción a Reichenbach entre los años 1902 y 1903, periodo del que surge el primer vehículo de cuatro cilindros fabricado en Alemania.

fabricaEn 1904 se traslada de nuevo la fábrica a Zwickau donde se construye el primer motor 6 cilindros de 65CV, si bien en 1909 August abandona su propia firma por discrepancias internas y funda una nueva denominada Horch Automobile-Werke GmbH, pero los problemas no terminan ahí, ya que pierde el pleito originado con sus antiguos colaboradores por la denominación Horch, y en 1910 esta carambola hace que transforme su apellido alemán al latin y así se genera el término Audi, es decir oye, con lo que la nueva marca es Audi Automobile-Werke GmbH.alpes 1

Del periodo 1911 a 1914 destacar la participación de la nueva marca en la Austrian Alpine Run en la que tuvo varias victorias con el Audi Type C 14/35 CV

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Esta nueva línea de actividad Audi-Horch, como aparecía en la firma de los escritos del constructor en su nueva etapa, se vio pronto truncada por el inicio de la primera Guerra Mundial, que no fue solo conocida por la guerra de las trincheras, sino que trajo nuevos avances como la telegrafía sin hilos, la guerra biológico-química, los tanques, los dirigibles, los aviones de combate, los submarinos, y especialmente en lo que nos afecta, la extensión de un nuevo tipo de motor denominado Diesel, que había sido inventado en el año 1893, por el ingeniero alemán Rudolf Diesel, empleado de la firma MAN.diesel

Cabría entonces preguntarse, cual fue el motivo que provoco entrar en un conflicto de semejante embergadura, a la mayor parte de paises desarrollados.

El supuesto motivo se produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria por un joven nacionalista serbio que provoco la extensión del conflicto hasta el 11 de noviembre de 1918. Esta circunstancia implico que los austro-húngaros iniciasen las hostilidades con Serbia, y que Rusia comenzase su movilización. Por otra parte, Alemania  en su camino a la invasión de Francia también lo hizo sobre Bélgica, que se había declarado neutral junto a Luxemburgo. La actuación alemana sobre Bélgica provoco que el Reino Unido le declarase la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los franceses a pocos kilómetros de Paris, iniciándose la conocida como guerra de las trincheras que apenas tuvo variación hasta 1917. Además de este frente occidental, en el oriental, el ejército ruso logró algunas victorias frente a los austro-húngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir Prusia Oriental. Japón entró en la guerra del lado de los aliados el 23 de agosto de 1914, y en noviembre de 1914, el Imperio Otomano entró también en la guerra, con lo que se abrieron distintos frentes en el Caúcaso, Mesopotamia y el Sinaí. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.

El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohúngaro solicitó un armisticio y posteriormente Alemania el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra con la victoria aliada.escapaEl epílogo a la contienda comenzó en el entorno naval, con el hundimiento de la flota alemana por sus propios tripulantes el 21 de junio de 1919 mientras se encontraba amarrada en Scapa Flow, para evitar que esta poderosa Flota fuera repartida entre los aliados.

Se concluye con la firma del tratado de Versalles el 28 de junio de 1919 entre los aliados y Alemania.

lawrencePero este conflicto en oposición a las trincheras, nos dejó otros detalles como el papel jugado por los taxis de Paris que ayudaron a trasladar a los efectivos ingleses al frente. Algunos personajes que luego tuvieron un papel decisivo en la evolución de los nuevos países surgidos a la finalización como Mustafa Kemal Ataturk, que consiguió el voto para las mujeres en Turquía, a pesar de que los británicos fomentaron la sublevación de las tribus árabes para perturbar a los otomanos, y así surge el célebre oficial T.E Lawrence, conocido a posteriori como Lawrence de Arabia en el cine, así como la espía Mata Hari, o la célebre canción Lili Marlen.mata

Otros movimientos estratégicos asociados al conflicto fueron la declaración Balfour, que propuso el establecimiento de un Estado judío en Palestina, para motivar a los judíos estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese país en la guerra, o la creación de la Sociedad de Naciones como fruto del tratado de Versalles, pero nos vamos a quedar además de con la proliferación del motor diésel, con la repercusión que el incremento de la demanda bélica favoreció el perfeccionamiento de las técnicas de organización científica del trabajo, concentrándose el fenómeno de la estandarización y a partir de ella, la fabricación de un gran número de artículos se redujo a un corto número de tipos normalizados para ser producidos en serie y así disminuir los tiempos de producción.

horch KZEl periodo entre guerras fue para Horch cubierto por el vehículo KFZ15, si bien al concluir la guerra Horch dejo la compañía y se trasladó a Berlín para colaborar en la reconstrucción como experto automovilístico, y así fue como actuó  de Executive Officer of the German Motor Vehícle Industry Federation y posteriormente en 1932 el grupo Auto Union AG lo nombro como responsable del gabinete de supervisión, en el que concluyo su vida activa. De su colaboración con el nuevo grupo, destacar su contribución aportando evoluciones como el uso de aleaciones para evitar la corrosión, el montaje de los motores frontales y en 1920 la adopción de la posición izquierda del volante, por lo que recibió como recompensa la medalla de honor de la asociación de ingenieros alemanes.AUDI K

Antes de su muerte en 1951, además de contribuir a la evolución del grupo Auto Unión formado en 1932 y del que como hemos indicado paso a formar parte de la directiva, destacar en 1936 sucesivas victorias con los modelos Type C y D.Type c

Y volvió a vivir otra guerra, en este caso la II guerra mundial en la que el grupo paso a construir vehículos militares, y como hemos indicado, al finalizar el conflicto, el gobierno de ocupación ruso expropio y desmantelo las fábricas, dándolas de baja en el registro mercantil, si bien en 1949 merced al Plan Marshall recobro la actividad con la denominación Auto Unión GmbH

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